Japanese grammar and sentence pattern

We learn about particles in the beginner’s level, but do we always use them correctly? Not being able to choose the correct particle or grammar pattern when constructing a sentence, is a common problem faced by many Japanese language students. Let’s face it, even after you have reached an intermediate or advanced level, there are times you would contemplate whether to use は or が; or how to end the sentence better. In this lesson, we will revise Japanese particles (助詞) and sentence construction. This topic might sound easy, but it can sometimes give you a hard time.

What is a particle? In the context of language, a particle in a sentence denotes grammatical function.

But how many of us could actually master a language by learning the definitions of parts of speech?    I rather thought that learning grammar by directly looking at a sentence makes more sense. Hence, I will try to explain the particles and grammar patterns with example sentences.

The basic particles (助詞) in Japanese are: は、が、を、に、へ、で。
There are many more like から、の、だけetc., but the above six are often confused with one another.

はvsが

After reading their definition you might say that its not a big deal, but using はand が in a sentence could get tricky at times. I will not go on to define は and が, but there are some golden rules to the usage of は and が – applying them correctly is the challenge.

  1. はis associated with the predicate that appears at the end of the sentence. Whereas, が is associated with the immediate predicate. 日本外国人思っているほど高くない。If this sentence is broken down into two parts the usage of は and が can be clearly understood: 日本は高くない/外国人思っているほど。
  2. はis used to compare two subjects: 私背が低いが、妹背が高い。
  3. が introduces a new topic, whereas は is associated with a topic that has already been introduced.
  4. は is used to talk about general topics like 桜の花きれいです(Sakura flowers are beautiful). On the other hand, が is used to talk about something that is immediately visible to the speaker, like  桜の花きれいです (These sakura flowers are beautiful).
  5. が is used to denote sense, feeling and evaluation. Like, 私は山田さんのやさしさうれしい(feeling); 私は頭痛い(sense); 武先生は教え方上手(evaluation).
  6. Some verbs like わかる、好き、要る are always followed by が. For example, 日本語がわかる。

 

When を replaces で, に and が

で denotes a place where an action is being performed. However, there are some exceptional cases where it is replaced by を.

道を歩く。

歩道を走る。

そらを飛ぶ。

家を出る。

駅を離れる。

学校を卒業する。

人を訪ねる。

友達の家を訪れる。

研究室を訪問する。

 

When you are expressing a feeling that you always held towards something, を replaces に.

日本のアニメを愛でる。

However, に replaces を in the following cases,

When revealing your feeling to someone; 差別に反対する。

When your feeling towards something changes due to a reason; 建物の高さに驚く。

 

In case of expressing desire or possibility either を or  が can be used. For example, コーヒーを・が飲みたい; あの人は辛い物が・を食べられる。

 

A few tips on 呼応 (grammatical agreement)

  • 「なぜなら・なぜかというと・なぜならば・というのは・というのも・その理由は」など

All of the above mentioned words mean “the reason why” or “because”. When a sentence starts with any of these words, it should end with conjunctions like 「ためだ」 or 「からだ」.

For example,

なぜかというと、他人に迷惑をかけたくないからです

  • あまり

あまりmeans ‘not much’, and it should be followed by 「ない」.

For example,

あまり食べたくない

  • たぶん

「たぶん」shows probability or possibility of something and is always paired with 「だろう」.

先生はたぶんいないだろう

  • もし

も し in a sentence, should be followed by たら. These type sentences which express hypothetical situations, are called ‘conditional sentences’. This is same as the ‘if…then’  conditional sentences in English.

For example,

もし雨が降ったら、試合が中止になる。

In English, this could be translated as : If it rains, then the game will be cancelled.

  • ますます・だんだん・どんどん・少しずつ・しだいに

These are adverbs that denote a continuous change . These are always followed by words like  ~+ なる、上がる・下がる or 増える・減る。

For example,

日本に留学生がますます増えている

  • どんなに・いくら

どんなに or いくら should always be used in combination withでも。

For example,

いくら数学が嫌いでも、勉強しなければならない。

  • 意見を挙げるとき

When stating an opinion, you should end the sentence with と思う or 考える。

For example,

私は赤いパンダが可愛いだと思う

  • 点を述べるとき

When you include a point/fact, you should always end the sentence with ことだ or noun+だ。

For example,

中島さんのいい点は、英語がわかることだ。

  • いつ

Interrogations like いつ、なぜ、どうして are followed by か or のだろうか。

For example,

彼は成績が良くないんだけど、なぜクラス代表に選ばれたのか。

Following is a list of  grammatical agreements

TypeWordsShould be paired with
希望ぜひ

どうか

どうぞ
~たい、てほしい、てください

てほしい、てください

てください
否定あまり, 全然、決して、少しも、めったにない 
推量必ず

きっと

たぶん、おそらく

もしかすると、もしかしたら
する、はずだ、に違いない

する、はずだ、に違いない、だろう

だろう、と思う

かもしれない、のではないか

変化ますます、だんだん、どんどん、少しずつ、しだいに、もっと、いっそう、に伴って、につれて、に従って なる、上がる、下がる、 増える、減る、成長する、低下するなど
苦労せっかく、わざわざのに、ても、からには、のだから
比喩まるで、あたかもようだ、みたいだ
限定ただ

しか
だけ、ばかり

ない
理由なぜなら、なぜからかというと、というのは、というのもからだ、ためだ
伝聞によると、によれば、の話ではそうだ、らしい、ということだ
疑問なぜ、どうして、いつ、どこ、何、どのように、どのくらい(の)だろうか
仮定もし、かりに、万一

たとえ、いくら、どんな
たら、ば、ても、でも

ても、でも

 

 

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